European Spatial Research and Policy


Historical sites may be found in nearly all small towns in Poland. Some are listed by UNESCO as World Heritage Sites. The purpose of the paper is to discuss the role of these resources in the broader set of elements shaping the tourism potential of towns, and also to illustrate the regional differences among small towns in Poland in terms of their potential to develop a local or regional tourism sector. The study provides a typology of towns based on local natural and landscape elements, cultural heritage resources as well as hotels and other tourist accommodations. The statistical data discussed in this paper was obtained from the Local Data Bank of Statistics Poland for the period 2012–2014, while historical sites were chosen from the National Heritage Board of Poland. The study covers all small towns in Poland and has shown unequivocally that the presence of a historical site is not necessarily a factor in the overall development of a local tourism sector. The cultural resources appear to be an undervalued asset, which can be used to develop a local tourism sector, especially in towns which are searching for new development paths.


cultural heritage sites, small towns, tourism potential, site evaluation, Poland




ASHWORTH, G.J. (2003), ‘Urban tourism: still an imbalance in attention?’, [in:] COOPER, C. (ed.), Classic reviews in tourism. Clevedon: Channel View, pp. 143–163.

BAJGIER-KOWALSKA, M. and RETTINGER, R. (2014), ‘Tourism development in small cities on the example of Pistoia in Tuscany’, Annales Universitatis Paedagogicae Cracoviensis, Studia Geographica, 5 (155), pp. 77–87.

BARTOSIEWICZ, B. and MARSZAŁ, T. (eds.), (2013), ‘Przestrzeń publiczna i sektor usług w małych miastach’, Acta Universitatis Lodziensis. Folia Geographica Socio-Oeconomica, 15.

BELLINGER, C. (1994), Touristische Angebotspotentiale einer Stadt. Trends–Forschung–Koncepte im Strategischen Turismusmanagment, Band 4, Trier.

BORG VAN DER, J., COSTA, P. and GOTTI, G. (1996), ‘Tourism in European Heritage cities’, Annals of Tourism Research, 23 (2), pp. 306–321.

BURNETT, P., CUTLER, H. and THRESHER, R. (2007), ‘The Impact of Tourism for a Small City: a CGE Approach’, Tourism and Regional Science JRAP, 37 (3), pp. 233–242. Available at:

CELLINI, R. (2011), ‘Is UNESCO recognition effective in fostering tourism? A comment on Yang, Lin and Han’, Tourism Management, 32 (2), pp. 452–454.

CLAY, G.R. and DANIEL, T.C. (2000), ‘Scenic Landscape Assessment: the Effects of Land Management Jurisdiction on Public Perception of Scenic Beauty’, Landscape and Urban Planning, 49, pp. 1–13.

COLLINS, A. (1999), ‘Tourism development and natural capital’, Annals of Tourism Research, 26, pp. 98–109.

CRACOLICI, M.F. and NIJKAMP, P. (2008), ‘The attractiveness and competitiveness of tourist destinations: A study of Southern Italian regions’, Tourism Management, 30 (3), pp. 336–344.

CUCCIA, T. and RIZZO, I. (2010), ‘Tourism seasonality in cultural destinations: Empirical evidence from Sicily’, Tourism Management, 32, pp. 589–595.

DAUGSTAD, K. (2008), ‘Negotiating landscape in rural tourism’, Annals of Tourism Research, 35, pp. 402–426.

DRAMSTAD, W.E., SUNDLI-TVEIT, M., FJELLSTADT, W.J. and FRY, G.L. (2006), ‘Relationships between visual landscape preferences and map-based indicators of landscape structure’, Landscape and Urban Planning, 78, pp. 456–474.

FARACIK, R., KUREK, W., MIKA, M. and PAWLUSIŃSKI, R. (2015), ‘„Stare” i „nowe” wartości w turystyce miejskiej. Zarys problematyki’, [in:] TRZEPACZ, P., WIECŁAW-MICHNIEWSKA, J., BRZOSKO-SERMAK, A. and KŁOŚ, A. (eds.), Miasto w badaniach geografów. Krakow: UJ IGiGP, 1, pp. 121–133.

FONSECA, F.P. and RAMOS, R.A.R. (2012), ‘Heritage Tourism in Peripheral Areas: Development Strategies and Constraints’, Tourism Geographies, 14 (3), pp. 467–493.

GARROD, B., WORNELL, R. and YOUELL, R. (2006), ‘Re-conceptualising rural resources as countryside capital: The case of rural tourism’, Journal of Rural Studies, 22, pp. 117–128.

HEFFNER, K. (2005), ‘Małe miasta – problemy badawcze i próby syntetycznych ujęć’, [in:] HEFFNER, K. (ed.), Małe miasta a rozwój lokalny i regionalny. Katowice: Wydawnictwo Akademii Ekonomicznej, pp. 9–11.

HEFFNER, K. and HALAMA, A. (eds.), (2012), ‘Ewolucja funkcji małych miast w Polsce’, Studia Ekonomiczne. Zeszyty Naukowe Wydziałowe Uniwersytetu Ekonomicznego w Katowicach, 92.

HOLDEN, A. (2008), Environment and Tourism. New York: Routledge.

HUDEČKOVÁ, H. and ŠEVČÍKOVÁ, A. (2007), ‘The renewal of the rural cultural heritage of the Czech Republic with the support of regional policy’, Agricultural Economics – Czech, 53, pp. 505–512.

ILNICKI, D. (2009), Przestrzenne zróżnicowanie poziomu rozwoju usług w Polsce. Teoretyczne i praktyczne uwarunkowania badań. Wrocław: Uniwersytet Wrocławski, Instytut Geografii i Rozwoju Regionalnego.

JAMIESON, W. (1993), ‘Planning for small town cultural tourism’, [in:] PREMATILLEKE, P.L. (ed.), Cultural Tourism. International Scientific Symposium, 10th ICOMOS General Assembly. Sri Lanka: Sri Lanka National Committee of ICOMOS and the Central Cultural Fund of the Government of Sri Lanka and UNESCO, pp. 90–97.

KACZMAREK, J. and KACZMAREK, S. (2009), ‘Turystyka kulturowa – człowiek w miejskiej przestrzeni wymiany’, [in:] BUCZKOWSKA, K. and MIKOS VON ROHRSCHEIDT, A. (eds.), Współczesne formy turystyki kulturowej. Poznań: Akademia Wychowania Fizycznego im. Eugeniusza Piaseckiego w Poznaniu, 1, pp. 7–35.

KACZMAREK, J., STASIAK, A. and WŁODARCZYK, B. (2005), Produkt turystyczny. Warsaw: PWE.

KANTOR-PIETRAGA, I., KRZYSZTOFIK, R. and RUNGE, J. (2012), ‘Kontekst geograficzny i funkcjonalny kurczenia się małych miast w Polsce Południowej’, [in:] HEFFNER, K. and HALAMA, A. (eds.), Ewolucja funkcji małych miast w Polsce, Studia Ekonomiczne, Zeszyty Naukowe Wydziałowe Uniwersytetu Ekonomicznego w Katowicach, 92, pp. 9–24.

KNUDSEN, D.C., METRO-ROLAND, M.M., SOPER, A.K. and GREER, CH.E. (1995), Lanscape, tourism, and meaning. Hampshire: Ashgate Publishing Ltd.

KOSTRUBIEC, B. (1965), ‘Klasyfikacja dynamiczna i wielocechowa województw Polski’, [in:] KUKLIŃSKI, A. (ed.), Z badań nad strukturą przestrzenną Gospodarki Narodowej Polski, cz. 1. Biuletyn KPZK PAN, 35, pp. 28–49.

KUREK, W. (2007), Turystyka. Warsaw: Wydawnictwo Naukowe PWN.

KUŚNIERZ, K. and KUŚNIERZ-KRUPA, D. (2015), ‘Tourist function as an activating factor in small historic towns in the former Krakow region in the second decade of the 21st century – selected problems’, Journal of Heritage Conservation, 42, pp. 61–70.

KWIATEK-SOŁTYS, A. (2011), ‘Small towns in Poland: barriers and factors of growth, The 2nd International Geography Symposium GEOMED 2010’, Procedia-Social and Behavioral Sciences, 19, pp. 363–370.

KWIATEK-SOŁTYS, A. (2017), ‘Własność gruntów a poziom rozwoju małych miast w Polsce. Ujęcie typologiczno-przestrzenne’, Prace monograficzne, 813, p. 254. Krakow: Wydawnictwo Naukowe Uniwersytetu Pedagogicznego.

KWIATEK-SOŁTYS, A. and MAINET, H. (2015), ‘Cittaslow, a qualitative approach to small towns’ local development’, [in:] SOJA, M. and ZBOROWSKI, A. (eds.), Miasto: w badaniach geografów. Krakow: Instytut Geografii i Gospodarki Przestrzennej UJ, 2, pp. 123–135.

KWIATEK-SOŁTYS, A., MAINET, H., WIEDERMANN, K. and EDOUARD J.-C. (eds.). (2014), Small and medium towns’attractiveness at the beginning of the 21st century. Clermond-Ferrand: Presses Universitaires Blaise Pascal, (CERAMAC, 33).

LAW, C. (2002), Urban Tourism: The Visitor Economy and The Growth of Large Cities. New York, London: Continuum.

LIJEWSKI, T., MIKUŁOWSKI, B. and WYRZYKOWSKI, J. (2008), Geografia turystyki Polski, Warsaw: PWE.

LOUREIRO, M.L., MACAGNO, G., NUNES, P.A. and TOL, R. (2012), ‘Assessing the impact of biodiversity on tourism flows: an econometric model for tourism behavior with implications for conservation policy’, Journal of Environmental Economics and Policy, 1 (2), pp. 174–194.

MACAGNO, G., NUNES, P. and LOUREIRO, M. (2010), The influence of agriculture landscape on tourism flows: An application to Tuscany, Bioecon proceedings. Available at:

MACCANNELL, D. (2002), The Tourist: a New Theory of the Leisure Class, Berkeley. Los Angeles: University of California Press.

MAINET, H. (2011), ‘Les petites villes françaises en quête d’identité. Ambiguïté du positionnement ou image tactiquement combinée?’ Mots. Les langages du politique, 97, pp. 75–89.

MAMUN, A.A. and MITRA, S. (2012), ‘A Methodology for Assessing Tourism Potential: Case Study Murshidabad District, West Bengal, India’, International Journal of Scientific and Research Publications, 2 (9), pp. 1–8.

MATEI, E. and CARABA, C.C. (2010), ‘Tourism a panacea for the Romanian small towns development?’, GeoJournal of Tourism and Geosites, 5, pp. 82–88.

MCMORRAN, C. (2008), ‘Understanding the ‘Heritage’ in Heritage Tourism: Ideological Tool or Economic Tool for a Japanese Hot Springs Resort?’, Tourism Geographies, 10 (3), pp. 334–354.

MEYER, B. (ed.) (2010), Potencjał turystyczny: zagadnienia przestrzenne. Szczecin: Wydawnictwo Naukowe Uniwersytetu Szczecińskiego.

MĘCZYŃSKI, M., KONECKA-SZYDŁOWSKA, B. and GADZIŃSKI, J. (2010), Poziom rozwoju społeczno-gospodarczego i klasyfikacja małych miast Wielkopolski. Ekspertyza na zlecenie Urzędu Marszałkowskiego w Poznaniu.

MIKA, M. (2007), ‘Przemiany pod wpływem turystyki na obszarach recepcji turystycznej’, [in:] KUREK, W. (ed.), Turystyka. Warsaw: Wydawnictwo Naukowe PWN, pp. 406–482.

MIKA, M. (2011), ‘Miasta jako obszary recepcji turystycznej’, [in:] M. Mika (ed.), Kraków jako ośrodek turystyczny. Krakow: Instytut Geografii i Gospodarki Przestrzennej, Uniwersytet Jagielloński, pp. 15–34.

MILESKA, M. (1963), Regiony turystyczne Polski: stan obecny i potencjalne warunki rozwoju. Warsaw: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.

MURZYN-KUPISZ, M. (2012), Dziedzictwo kulturowe a rozwój lokalny. Krakow: Wydawnictwo Uniwersytetu Ekonomicznego w Krakowie.


PEACOCK, A. and RIZZO, I. (2008), The heritage game. Economics, policy and practice. UK: Oxford University Press.

PERKAL, J. (1953), ‘O wskaźnikach antropologicznych’, Przegląd Antropologiczny, 19, pp. 209–219.

PORIA, Y., BUTLER, R.W. and AIREY, D.W. (2003), ‘The core of heritage tourism’, Annals of

Tourism Research, 30 (1), pp. 238–254.

PURCHLA, J. (2013), ‘Dziedzictwo kulturowe a kapitał społeczny’, [in:] ROTTERMUND, A. (ed.), Dlaczego i jak w nowoczesny sposób chronić dziedzictwo kulturowe?, pp. 21–30. Available at:

RICHARDS, G. and WILSON, J. (2006), ‘Developing Creativity in Tourist Experiences: A Solution to the Serial Reproduction of Culture’, Tourism Management, 27 (6), pp. 1209–1223.

RIZZO, I. and THROSBY, D. (2006), ‘Cultural heritage: economic analysis and public policy’, [in:] GINSBURGH, V., THROSBY, D. (eds.), Handbook of the economics of the arts and culture. Amsterdam: Elsevier, 1, pp. 983–1016.

ROGALEWSKI, O. (ed.) (1971), Plan kierunkowy zagospodarowania turystycznego Polski. Wrocław: GKKFiT Zakład Zagospodarowania Turystycznego.

RUDAN, E. (2010), ‘The development of cultural tourism in small historical towns’, Tourism & Hospitality Management, 10, pp. 577–586.

RUNGE, J. (2006), Metody badań w geografii społeczno-ekonomicznej: elementy metodologii, wybrane narzędzie badawcze. Katowice: Wydawnictwo Uniwersytetu Śląskiego.

RUSSO, A.P. and VAN DER BORG, J. (2002), ‘Planning considerations for cultural tourism: a case study of four European cities’, Tourism Management, 23, pp. 631–637.

RYAN, C. (2002), ‘Tourism and cultural proximity: Examples from New Zealand’, Annals of Tourism Research, 29 (4), pp. 952–971.

SHARPLEY, R. (2000), ‘The influence of the accommodation sector on tourism development: lessons from Cyprus’, International Journal of Hospitality Management, 19 (3), pp. 275–293.

SILBERBERG, T. (1995), ‘Cultural tourism and business opportunities for museums and heritage sites’, Tourism Management, 16 (5), pp. 361–365.

SILVESTRELLI, P. (2012), ‘Entrepreneurial innovation for cultural tourism development’, Impresa Progetto Electronic Journal of Management, 2, pp. 1–18.

SMITH, V.L. (1996), ‘Indigenous Tourism – the 4 H’s’, [in:] BUTLER, R., HINCH, L. (eds.), Tourism and Indigenous Peoples. London: International Thomson Business Press, pp. 283–307.

STEELE, J. (2017), Times have never been better for adding tourism to a small town’s economic mix, Center for Rural Affairs, Available at:

SZROMEK, A.R. (2012), Wskaźniki funkcji turystycznej. Koncepcja wskaźnika funkcji turystycznej i uzdrowiskowej. Gliwice: Wydawnictwo Politechniki Śląskiej.

TAYLOR, J.P. (2001), ‘Authenticity and Sincerity in tourism’, Annals of Tourism Research, 28 (1), pp. 7–26.

TIMOTHY, D.J. and BOYD, S.W. (2006), ‘Heritage Tourism in the 21st Century: Valued Traditions and new Perspectives’, Journal of Heritage Tourism, 1, pp. 1–16.

URRY, J. (2002), The Tourist Gaze. London: SAGE Publications Inc.

VAISHAR, A. (ed.) (2005), Geografie malych mest. Brno: Ustav Geoniky Akademie ved Ceske Republiky.

WARSZYŃSKA, J. (1970), ‘Waloryzacja miejscowości z punktu widzenia atrakcyjności turystycznej (Zarys metody)’, Zeszyty Naukowe UJ, Prace Geograficzne, 27, pp. 103–114.

WOJDACKI, K. (2004), ‘Partnerstwo i konkurencja miast w świetle zmian systemów osadniczych krajów Unii Europejskiej’, [in:] KARWOWSKI, J. (ed.), Partnerstwo w regionie. Szczecin: PTE, pp. 28–39.

WYRZYKOWSKI, J. (1986), Geograficzne uwarunkowania rozwoju urlopowej turystyki wypoczynkowej w Polsce. Wrocław: Uniwersytet Wrocławski.

WYSOCKA, M. (1975), ‘Funkcje turystyczne gmin w świetle wielkości i rodzaju bazy noclegowej’, Biuletyn Informacyjny Instytutu Turystyki, 4/5.

First Page


Last Page