Imaging Evil in the First Chapters of Genesis: Texts behind the Images in Eastern Orthodox Art


Satan’s interference in the events described in the first chapters of the book of Genesis and in the life of the protoplasts is not mentioned at all in the biblical text. This happens, however, in pseudo-canonical texts. The article is a short survey on the apocryphal accounts that mention Satan and their influence on art. The main focus is put on the inclusion of the image of Satan behind Cain’s figure in a number of depictions of the scene The Murder of Abel in the Russian art of the 16th and 17th centuries. The possible links between this visual motif with several literary sources is examined, among them the Short and the Explanatory Palaea, the Tale of Bygone Years (Povest’ vremennykh let or Primary Chronicle), Russian recensions of the apocryphon The Sea of Tiberias, and of The Revelation of Pseudo-Methodius of Patara. In addition, some instances of the same visual decision in Balkan art are pointed out and their connection to Russian models is underlined.


Satan, Devil, Genesis, Cain, Abel, Eastern Orthodox art, pseudo-canonical texts, apocrypha


Apokryfy i legendy starotestamentowe Słowian południowych, ed. G. Minczew, M. Skowronek, Krakow 2006.

Badalanova F., These Blasphemous Rustic Scriptures (Indigenous Apocryphal Heritage of Slavia Orthodoxa), [in:] ΤΡΙΑΝΤΑΦΥΛΛΟ: In Honorem Hristo Trendafilov. IN HONOREM 1 Юбилеен сборник в чест на 60-годишнината на проф. д.фил.н. Христо Трендафилов, ed. V. Panayotov, Шумен 2013, p. 66–106.

Bakalova E., Principles of Visualization of the Pseudo-Canonical Texts in the Art of the Byzantine Commonwealth, [in:] Biblia Slavorum Apocryphorum II. Novum Testamentum, ed. G. Minczew, M. Skowronek, I. Petrov, Łodź 2009, p. 167–189.

Bernabo M., Searching for Lost Sources of the Illustration of the Septuagint, [in:] Byzantine East, Latin West. Art Historical Studies in Honor of K.Weitzmann, Princeton 1995.

Bernabo M., The Illustration of the Septuagint: The State of the Question, MJBK, series 3, t. 63, 2012, p. 37–68.

Biblia Slavorum Apocryphorum I. Vetus Testamentum [FE, 4, fasc. VI/VII], Gniezno 2007.

Biblia Slavorum Apocryphorum II. Novum Testamentum. Materiały z Międzynarodowej Konferencji Naukowej „Biblia Slavorum Apocryphorum. II. Novum Testamentum” Łodź, 15–17 maja 2009 r., ed. G. Minczew, M. Skowronek, I. Petrov, Łodź 2009.

Bonnel J., The Serpent with a Human Head in Art and in Mystery Play, AJA 21, 3, 1917, p. 255–291.

Cartlidge D., J. Elliott, Art and the Christian Apocrypha, London 2001.

CNRS database ENLUMINURES, available online: http://www.enluminures.culture.fr/documentation/enlumine/fr/presentation_00.htm last visit 30 August 2015.

Ducellier A., Le Diable a Byzance, [in:] Le diable au Moyen Age: Doctrine, problemes moraux, representations. Nouvelle edition, Aix-en-Provence 1979, p. 195–212 http://books.openedition.org/pup/2636

Eastmond A., Narratives of the Fall: Structure and Meaning in the Genesis Frieze at Hagia Sophia, Trebizond, DOP 53, 1999, p. 219–236.

Franklin S., Nostalgia for Hell: Russian Literary Demonism and Orthodox Tradition, [in:] Russian Literature and its Demons, ed. P. Davidson, New York–Oxford 2000, p. 31–58.

Gaylord H.E., How Satanael lost his ‘-el’, JJS 33, 1982, p. 303–309.

Gautier P., Le De daemonibus du Pseudo-Psellos, REB 38, 1980, p. 105–194.

Glenthoj J., Cain and Abel in Syriac and Greek writers (4th–6th centuries), Louvain 1997.

Gokey F., The Terminology for the Devil and Evil Spirits in the Apostolic Fathers, Washington 1961.

Grabar A., L’expansion de la peinture russe aux XVIe et XVIIe siecles, [in:] L’art a la fin de l’antiquite et du Moyen Age, II, Paris 1968, p. 939–963.

Greenfield R., Fallen into Outer Darkness: Later Byzantine Conceptions and Depictions of Evil, Efo 5, 1992, p. 61–80.

Guillou A., Le diable byzantin, [in:] Polyplevros Nous. Miscellanea fur Peter Schreiner zu seinem 60. Geburtstag, ed. C. Scholz, G. Makris, BArchiv 19, Munich–Leipzig 2000, p. 45–55.

Henry P., Les eglises de la Moldavie du Nord des origines a la fin du XVIe siecle. Architecture et peinture, Paris 1930.

Iancovescu I., Les sources russes et ukrainiennes de la peinture au temps de Constantin Brancovan, RRHA.BA 45, 2008, p. 101–116.

Jagic V., Slavische Beitrage zu den biblischen Apocryphen, I. Die altkirchenslavischen Texte des Adamsbuche, Wien 1893 [=DKAW.PhH 42, p. 1–104].

Kelly H., The Metamorphoses of the Eden Serpent During the Middle Ages and Renaissance, V 2, 1971, p. 301–328.

Khoury A., Polemique byzantine contre L’Islam (VIIIe–XIIIe s.), Leiden 1972.

Kulik A., 3 Baruch: Greek-Slavonic Apocalypse of Baruch, Berlin 2010.

Kuyumdzhieva M., Creation of the World and Adam and Eve in Post-Byzantine Art: Some Notes on Genesis Cycles in Arbore and Suceviţa, APu XI, 1, 2015, p. 233–248.

Laderman S., Two Faces of Eve: Polemics and Controversies Viewed Through Pictorial Motifs, Ima 2, 2008, p. 1–20.

Lafontaine-Dosogne J., Iconography of the Cycle of the Infancy of Christ, [in:] The Kariye Djami, IV. Studies in the Art of the Kariye Djami and its Intellectual Background, ed. P. Underwood, Princeton 1975, p. 195–241.

Lafontaine-Dosogne J., Iconography of the Cycle of the Life of the Virgin, [in:] The Kariye Djami, IV. Studies in the Art of the Kariye Djami and its Intellectual Background, ed. P. Underwood, Princeton 1975, p. 161–194.

Life of Adam and Eve, transl. by S. French, R. Layton, G. Anderson as published on the website of the project The Life of Adam and Eve: The Biblical Story in Judaism and Christianity, http://www2.iath.virginia.edu/anderson/vita/english/vita.sla.html#per3 (last visited August 31, 2015).

Lowden J., Illustrated Octateuch Manuscripts: A Byzantine Phenomenon, [in:] The Old Testament in Byzantium, eds. P. Magdalino, R. Nelson, Washington, D. C. 2010, p. 126–129, 143.

Mango C., Diabolus Byzantinus, DOP 46, 1992, p. 215–223.

Millet G., Monuments de l’Athos. 1: Les peintures, Paris 1927.

Miltenova A., Parabiblical (paratextual) literature in Mediterranean World and its Reception in Medieval Bulgaria (10th-14th cc), [in:] Biblia Slavorum Apocryphorum I. Vetus Testamentum. [FE, 4, fasc. VI/VII], Gniezno 2007, p. 9–20.

Minczew G., John Chrysostom’s Tale on How Michael Vanquished Satanael – a Bogomil Text?, SCer 1, 2011, p. 23–54.

Naumow A., Apokryfy w systemie literatury cerkiewno-słowiańskiej, Wrocław–Warszawa– Krakow 1976.

Russell J., Satan: The Early Christian Tradition, New York 1987.

Sabados M., Influences occidentales dans la peinture roumaine d’icone du XVIIe siecle, RRHA.BA 40, 2002–2003.

Saint John Chrysostom, Homilies on Genesis 1–17 [FC, vol. 74], trans. R. Hill, ed. Th. Halton, Washington 1986.

Saint Justin Martyr, The first apology, the second apology, dialogue with Trypho, exhortation to the Greeks, discourse to the Greeks, the monarchy, or the rule of God [FC 6], trans. T. Falls, Washington 1965.

Shapiro M., Cain’s Jaw-Bone that did the First Murder, ArtB 24, 1942, p. 205–212.

Skowronek M., Remarks on the Anathemas in the Palaea Historica, SCer 3, 2013, p. 131–144.

Spurling H., E. Grypeou, Pirke de-Rabbi Eliezer and Eastern Christian Exegesis, CCO 4, 2007, p. 217–243.

Stichel R., Au.erkanonische Elemente in byzantinischen Illustrationen des Alten Testaments, RQ 69, 1974, p. 159–181.

Stone M., ‘Be You a Lyre For Me’: Identity or Manipulation in Eden, [in:] The Exegetical Encounter between Jews and Christians in Late Antiquity, ed. E. Grypeou, H. Spurling, Leiden 2009, p. 87–99.

Stone M., Adam’s Contract with Satan: The Legend of the Cheirograph of Adam, Indiana University Press 2002.

Stoyanov Y., Medieval Christian Dualist Perceptions and Conceptions of Biblical Paradise, SCer 3, 2013, p. 149–166.

The Book of Genesis in Late Antiquity: Encounters Between Jewish and Christian Exegesis, ed. E. Grypeou, H. Spurling, Leiden 2013.

Thiery N., L’illustration des apocryphes dans les eglises de Cappadoce, Apocr 2, 1991, p. 217–248.

Tromp J., The Life of Adam and Eve in Greek: A Critical Edition, Leiden–Boston 2005.

Turdeanu E., Apocryphes bogomiles et apocryphes pseudo-bogomiles, [in:] Idem, Apocryphes slaves et roumains de l’Ancien Testament [SVTP 5], Leiden 1981, p. 17–31 (1–74).

Vasiliu A., Monasteres de Moldavie, XIVe–XVIe siecles: Les architectures de l’image, Paris 1998, p. 201–205.

Weitzmann K., M. Bernabo, R. Tarasconi, The Byzantine Octateuchs, 1: Text; 2: Plates. (Illustrations in the Manuscripts of the Septuagint, 2), Princeton 1999.

Weitzmann K., The Illustration of the Septuagint, [in:] Studies in Classical and Byzantine Manuscript Illumination, ed. H. Kessler, Chicago 1971.

Yiannias J., The Refectory paintings of Mouth Athos: An Interpretation, [in:] The Byzantine Tradition after the Fall of Constantinople, ed. Idem, Charlottesville–London 1991, p. 269–340, 290.

АНТОНОВ Д., МАЙЗУЛЬС M., Демоны, монстры и грешники в пространстве древнерусской иконографии, Оди 2010/2011, p. 144–198.

АНТОНОВ Д., МАЙЗУЛЬС М., Анатомия ада: Путеводитель по древнерусской визуальной демонологии, Москва 2014.

Апокрифы Древней Руси: тексты и исследования, ed. В. МИЛЬКОВ, Москва 1997.

БАКАЛОВА Е., За апотропейната сила на Божието слово и образ (легендата за Авгар в изкуството), [in:] Средновековният човек и неговият свят. Сборник в чест на 70-та годишнина на проф. Казимир Попконстантинов, Велико Търново 2014, p. 339–358.

БАРСОВ E., О Тивериадском море, ЧИОИДР 2, 1886, p. 5–8.

Библия Василия Кореня. 1692–1696, Москва 1983.

ГЕРГОВА И., Духовни образи. Руски илюстриран синодик, София 2014.

ДИМИТРОВА Д., Някои наблюдения върху литературните особености на апокрифа “Слово за Адам и Ева”, СЛ 11, 1982, p. 56–66.

ДИМИТРОВА Д., Сказание за Тивериадското море. Текстологично изследване и критическо издание [SMSB 4], София 2014.

ДИМИТРОВА-МАРИНОВА Д., Богомильская космогония в древнеславянской литературной традиции, [in:] От Бытия к Исходу. Отражение библейских сюжетов в славянской и еврейской народной культуре, ed. В. ПЕТРУХИН et al., Москва 1998, p. 38–58.

ИВАНОВ Й., Богомилски книги и легенди, София 1970.

ИСТРИН В., Откровеніе Мефодія Патарскаго и апокрифическія Видѣнія Даніила в византійской и славяно-русской литературах: изслѣдованіе и тексты, Москва 1897.

КАЧАЛОВА И., МАЯСОВА Н., ЩЕННИКОВА л., Благовещенский собор Московского Кремля: К 500-летию уникального памятника русской культуры, Москва 1990, p. 61–64, ill. 178.

КВЛИВИДЗЕ Н., Сотворение мира и история Адама и Евы в росписи Успенского собора Свияжского монастыря: к проблеме интерпретации сакрального пространства в русском искусстве XVI в., [in:] Древнерусское искусство. Идея и образ. Опыты изучения византийского и древнерусского искусства, Москва 2009, p. 343–366.

КИЛЬДЫШЕВ A., Фрески церкви Воскресения на Дебре в Костроме, Кострома 1996.

КОМАШКО Н., КАТКОВА С., Костромская икона XII–XIX веков: Свод русской иконописи, Москва 2004.

КУЮМДЖИЕВА М., Изображението на Св. Троица в наоса на църквата „Рождество Христово” в Арбанаси – иконографски прототипи и съдържание, СЛ 43–44, 2010, p. 209–235.

МАРКОВИЋ J., МАРКОВИЋ М., Циклус Генезе и старозаветни фигуре у параклису св. Димитрија, [in:] Зидно сликарство Дечана. Граћа и студије, Београд 1995, p. 324–330.

МАРКОВИЋ M., МАРКОВИЋ Ј., Циклус Генезе и Старозаветне фигуре у параклису Св. Димитрија, [in:] Зидно сликарство манастира Дечана. Грађа и студије, ed. В. Ј. ЂУРИЋ, Београд 1995, p. 323–352.

МИЛТЕНОВА A., Маргиналност, интертекстуалност, паратекстуалност в българската средновековна книжнина, [in:] ΤΡΙΑΝΤΑΦΥΛΛΟ: In Honorem Hristo Trendafilov. Юбилеен сборник сборник в чест на 60-годишнината на проф. д.фил.н. Христо Трендафилов, ed. V. Panayotov, Шумен 2013, p. 128–150.

МИЛТЕНОВА A., Текстологически наблюдения върху два апокрифа: Апокрифен цикъл за кръстното дърво, приписван на Григорий Богослов, и апокрифа за Адам и Ева, СЛ 11, 1982, p. 35–55.

МИХЕЕВ С., Кто писал «Повесть временных лет»?, Москва 2011.

МУСАКОВА Е., Надписи и изображения Шестоднева в болгарских рукописях и церковной живописи ХVII–XIX вв, [in:] От Бытия к Исходу. Отражение библейских сюжетов в славянской и еврейской народной культуре, ed. В. ПЕТРУХИН et al., Москва 1998, p. 118–129.

Палея Толковая по списку сделанному в Коломне 1406 г., Москва 1892.

ПОПОВ A., Книга Бытия небеси и земли: Палея историческая с приложением сокращенной Палеи Русской редакции, ЧИОИДР 1, 1881.

ПРАШКОВ л., Църквата “Рождество Христово” в Арбанаси, София 1979.

ПРЕОБРАЖЕНСКИЙ A., О стиле и времени создания росписи собора Успенского монастыря в Свияжске, [in:] Лазаревские чтения. Искусство Византии, Древней Руси, Западной Европы, Москва 2009, p. 268–308.

ПЫПИН A., Памятники старинной русской литературы, издаваемые Графом Григорием Кушелевымъ-Безбородко. Выпуск третiй. Ложныя и отреченныя книги русской старины, собранныя А. Н. Пыпинымъ, Санкт-Петербург 1862.

САКОВИЧ A., Народная гравированная книга Василия Кореня, Москва 1983.

София. Премудрость Божия. Каталог выставки русской иконописи XIII–XIX веков из собраний музеев России, Москва 2000.

Стара българска литература. 1. Апокрифи, ed. Д. ПЕТКАНОВА, София 1981.

Творения иже во святых отца нашего Василия Великого архиеп. Кесарии Каппадокийской, t. 1–3, Санкт-Петербург 1911, t. 2.

Творения Святого Отца Нашего Иоанна Златоуста, архиепископа Константинопольского, в русском переводе. vol. 2, pars 1, ed. А. ЛОПУХИН, Санкт-Петербург 1896, p. 270–289.

УСПЕНСКИЙ Б., Борис и Глеб: восприятие истории в древней Руси, Москва 2000.

УСПЕНСКИЙ П., Ерминия или наставление в живописном искусстве, составленное иеромонахом и живописцем Дионисием Фурноаграфиотом. 1701–1733 год, Киев 1868 [TKDA 1868, t. 1, 2, 4].

ШАХМАТОВ A., Повесть временных лет и ее источники, ТОДЛ 4, 1940.

ЯЦИМИРСКИЙ A., Библиографический обзор апокрифов в южнославянской и русской письменности (Списки памятников), fasc. 1. Апокрифы ветхозаветные, Петроград 1921.

Μοναστηρια νησου Ιωαννινων. Ζωγραφικη., ed. Μ. ΓΑΡΙΔΗΣ, Α. ΠΑΛΙΟΓΡΑΣ, Ιωαννινα 1993.

ΠΡΟΒΑΤΆΚΗΣ Θ., Ο διάβολος εις την βυζαντινήν τέχνη. Συμβολή εις την έρευναν της ορθοδόξου ζωγραφικής, και γλυπτικής, Θεσσαλονίκη 1980.

ΜΠΕΚΙΆΡΗΣ Α., Ο ζωγραφικός διάκοσμος του νάρθηκα και της λιτής της μονής Δοχειαρίου (1568), Πανεπιστήμιο Ιωαννίνων 2012.

First Page


Last Page